Menopausa


La menopausa è la fine delle mestruazioni nella donna. La menopausa non avviene in maniera repentina, ma inizia gradualmente fino ad arrivare all’arresto completo del ciclo mestruale. Solitamente la menopausa si presenta intorno ai 50 anni di età; si può parlare di menopausa quando una donna non ha il ciclo mestruale per un anno di seguito, dopo di che si raggiunge il periodo di post-menopausa. Nel caso in cui la menopausa si verifichi in una donna che è sotto i 45 anni di età, si parla di menopausa precoce.

Menopausa precoce

In rari casi, una donna può iniziare ad avvicinarsi alla menopausa prima dei 45 anni. Questa condizione è nota come insufficienza ovarica prematura dovuta in particolare a:

  • deficit enzimatici
  • sindrome di Down
  • sindrome di Turner
  • morbo di Addison
  • ipotiroidismo
  • chemioterapia e chirurgia isterectomia (asportazione dell’utero)
  • tubercolosi
  • parotite
  • malaria
  • varicella
  • shigella

Quali sono le cause ?

La menopausa coincide con la fine dell’ovulazione per una donna. Questo avviene a causa della bassa produzione di ormoni quali gli estrogeni, che regolano solitamente i periodi mestruali.

Come si manifesta?

Durante l’arco di tempo noto come perimenopausa, iniziano i cambiamenti ormonali e biologici che sono associati alla menopausa. Come risultato di questi cambiamenti ormonali, molte donne sperimentano sintomi sia fisici che emotivi, tra i quali:

  • vampate di calore
  • sudorazione notturna
  • irritabilità

Nella maggior parte dei casi il primo sintomo di menopausa è una variazione del ciclo mestruale che può riproporsi ogni 2 o 3 settimane o addirittura può sparire per mesi interi. Altri sintomi visibili della menopausa sono:

  • rossore della pelle
  • cambiamento nella frequenza cardiaca
  • palpitazioni
  • disturbi del sonno
  • problemi con la memoria a breve termine
  • secchezza vaginale
  • atrofia vaginale
  • cistiti

Ci sono dei trattamenti previsti per la cura della sintomatologia della menopausa?

Solitamente non sono previsti trattamenti specifici per la menopausa salvo nei casi dolorosi. Le opzioni di trattamento per la sintomatologia della menopausa sono:

  • terapia ormonale sostitutiva
  • lubrificanti vaginali
  • antidepressivi

Se i sintomi della menopausa non sono gravi può non essere necessario trattarli con farmaci. Molte donne che avvertono i sintomi della menopausa possono facilitarsi apportando modifiche al proprio stile di vita.

Vampate di calore in menopausa

Per combattere le vampate di calore, sintomo comune della menopausa, i medici consigliano di:

  • fare regolare esercizio fisico
  • indossare abiti leggeri
  • mantenere la camera da letto fresca di notte
  • cercare di ridurre i livelli di stress
  • evitare potenziali fattori scatenanti, come il cibo piccante, la caffeina, il fumo e l’alcol

Disturbo del sonno in menopausa

Per combattere i disturbi del sonno in menopausa si consiglia di:

  • evitare l’esercizio alla fine della giornata
  • andare a letto alla stessa ora ogni notte

Disturbi dell’umore in menopausa:

In menopausa sono consigliati:

  • riposo
  • regolare esercizio fisico
  • esercizi di rilassamento, come lo yoga.